Clase Chlorophyceae, Orden Zygnematales

Spirogyra
Características generales
  • todas las células son semejantes, reunidas en filamentos simples, indiferenciados
  • pared celular, generalmente delgada, formada de dos capas, la externa péctica transformada en mucílago, lo que les da un tacto mucoso característico.
  • núcleo con frecuencia voluminoso y provisto de un gran nucleolo, generalmente situado en el centro de la célula, unido al citoplasma parietal por tractos citoplasmáticos radiales
  • vacuolas con frecuencia ricas en tanoides. En ciertas especies contienen pigmentos purpúreos o violáceos que han sido relacionados con antocianos y que en realidad son tanoides combinados con iones férricos.

aparato plastidial que presenta variaciones considerables:
  • En Zygnema, cada célula incluye dos plastos axiales extrellados, situados a ambos lados del núcleo y cada uno de ellos formado por una parte central, ocupada por un pirenoide rodeado de gruesos granos de almidón de la que parten ramas en todas direcciones.
Zygnema
  • En Spirogyra el núcleo es siempre axial, pero los plastos son parietales, tienen la forma de largas cintas espiraladas con bordes denticulados y gruesos hacia el interior en su parte media, provistos de numerosos pirenoides. Según las especies cada célula contiene de uno a cinco plastos espiralados.
Spirogyra

Reproducción sexual
  • se efectua por conjugación de dos células cuyos contenidos se fusionan para formar el cigoto.
  • según las especies se presentan modificaciones variables:
    • conjugación escalariforme: en Zygnema y Spirogyra
      • son anisógamas y muchas son dioicas
      • contenido de las células del filamento masculino es vierte en las células del filamento femenino y los dos filamentos se matienen unidos entre sí por su tubo
  • en el momento de la reproducción dos filamentos se disponen juntos, paralelamente uno al lado del otro, de tal manera que las células de ambos se corresponden de dos en dos
  • las células enfrentadas se contraen primero ligeramente en el iterior de su pared, sus caras en contacto emiten una protuberancia que, muy rápidamente, se fusiona una con otra para formar un tubo de conjugación, poniendo en comunicación ambas células
  • el contenido de una de ellas penetra entonces en la otra, hay mezcla de protoplasmas y fusión de los núcleos de las dos células, que forman así un cigoto
  • cigoto que se rodea de una cubierta a menudo espesa y ornamentanda, la zigospora.
  • Conjugación lateral en algunas Spirogyra monoicas
  • En otras Zignematales hay isogamia y el zigoto se forma en medio del tubo de conjugación, a medio camino entre las dos células (Zygogonium, Mougeotia gracillima)

    Partenogénesis